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寄居半个多世纪 北京猿人牙齿在瑞典被意外发现(图)
发布时间:2021-11-12        

  这事需要追溯到上世纪初,担任中国政府农矿部顾问的瑞典地质古生物学家安特生与古生物学家斯丹斯基、布林等在周口店和中国北方地区的其它地点进行了地质考察和古生物化石采集,获得了大量化石标本,其中一些化石被运往瑞典乌普萨拉大学收藏,成为迄今在海外收藏中国古生物化石最多的机构。

  目前,该大学古生物博物馆仍有40多箱标本材料遗落库房尚未开箱。最近,瑞典科研人员开始对尚未开箱的周口店化石材料进一步整理,并邀请中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的专家协助整理鉴定。于是,中科院古脊椎所古人类专家刘武和古哺乳动物专家同号文,与瑞典同行一同对收藏在该大学古生物博物馆的中国古生物化石的产地、数量、保存情况、门类、地质时代、化石记录等进行了初步调研。

  此次调研中的最大收获莫过于在新开箱的周口店化石中发现一枚人类犬齿。该牙齿呈现一些原始特征,与牙齿化石一同发现的标签记载这些化石在1921至1923年期间发现于周口店53地点,也就是目前的周口店第一地点。

  早在上世纪50年代,我国科学家在周口店的发掘新发现了5枚直立人牙齿化石,现收藏在中国科学院古脊椎动物与古人类研究所。另外,乌普萨拉大学进化博物馆此前也发现并收藏过3颗直立人牙齿化石,但这8枚牙齿分别属于门齿、前臼齿和臼齿,没有犬齿。

  专家透露,通过现代技术可以从这颗未经任何处理的犬齿化石上了解更多关于古人类的未知信息,比如北京猿人吃的是什么食物等。这枚犬齿的出现,有效丰富了周口店直立人牙齿化石的种类,为未来人类演化研究提供了重要信息。

  北京猿人生活在距今约77万年前。1929年,第一个完整的北京猿人头盖骨化石在北京西南郊的周口店龙骨山被发现。据记载,1927至1937年在北京周口店的发掘先后发现了5件头盖骨、多件头骨碎片和下颌骨、头后骨,以及147枚牙齿等化石。遗憾的是,这些化石均在第二次世界大战爆发后丢失,至今不知去向,成为不解之谜。

  上世纪20至50年代,瑞典科学家在对从我国带走的这批化石进行整理和修理的过程中,先后发现了3枚直立人牙齿化石,算上最新发现的这枚北京猿人犬牙,4颗牙齿化石均保存于乌普萨拉大学。那么这些流落在国外的北京猿人牙齿有没有可能回家呢?

  “我们当然希望这些北京猿人化石能够重回祖国,并在我们馆里展出,但从目前来看并没有先例。”对此,周口店遗址博物馆馆长杨海峰昨天表示,目前周口店遗址博物馆里仅存有之前保存在瑞典那3颗北京猿人牙齿的模型。

  记者了解到,当时运往瑞典的化石材料有400余箱,均保存在乌普萨拉大学古生物博物馆。这些化石材料主要来自我国北方,尤其重要的是周口店遗址1927年前出土的化石材料和早年发现的中国三趾马动物群化石材料。这些化石材料是该博物馆的最重要馆藏内容。